lunes, 17 de octubre de 2016

Atletismo mental: Técnicas para entrenar el cerebro y la memoria

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  • Andrés Rieznik, doctor en física de nacionalidad Argentina, jurado del exitoso programa Supercerebros, detalla en este libro una novedosa disciplina que enseña a mejorar nuestra memoria y nuestra capacidad de cálculo a través de una creativa fusión de técnicas milenarias y recientes descubrimientos neurocientíficos.
  • El autor estará de visita en Bogotá el próximo miércoles 19 y jueves 20 de octubre de 2016.
  • “Este libro es el primer manual de Atletismo Mental en lengua castellana, y brinda las técnicas de esta poderosa disciplina, así como las claves del funcionamiento del cerebro mientras se ejercitan”, afirma Andrés Rieznik.

El próximo miércoles 19 y jueves 20 de octubre, estará de visita en Bogotá, D.C., Andrés Rieznik, doctor en física de nacionalidad Argentina, jurado del exitoso programa Supercerebros, para promocionar su libro: Atletismo mental: Técnicas para entrenar el cerebro y la memoria (Sudamericana, 2016).

¿En cuánto tiempo puede un ser humano memorizar el orden de las cincuenta y dos cartas de un mazo recién mezclado? ¿Cuántos dígitos es capaz de retener nuestro cerebro si se le da una determinada cantidad de años para hacerlo? ¿Cuán rápido se puede multiplicar mentalmente un número de tres dígitos por otro del mismo tamaño? Aquí las respuestas, actualizadas a mediados de 2015: en el primer caso, el record mundial es de veintisiete segundos; en el segundo, de 67.890 dígitos, y en el tercero, de menos de cinco segundos.

Quienes ostentan estos records no son ni autistas con habilidades especiales, ni personas con memoria y capacidades matemáticas congénitas, ni extraterrestres. ¡En absoluto! Son nada más y nada menos que atletas mentales, practicantes de una disciplina poco conocida en América Latina que hasta cuenta con campeonatos mundiales. Una disciplina que nos enseña que todos podemos mejorar enormemente nuestra capacidad de memorización y de cálculo con algo de práctica, paciencia y valiéndonos de algunas técnicas milenarias que permiten evocar rápidamente cantidades enormes de datos y realizar operaciones matemáticas mentales a velocidades inimaginables. Y, además, involucran un variado conjunto de capacidades cognitivas, cuyo entrenamiento ayuda a mantener el cerebro en forma.

Es interesante destacar que, durante años, estas habilidades atléticas no formaron parte de ninguna competencia entre académicos, sino del mundo artístico. En el pasado, memoristas y calculistas recorrían pueblos y ciudades haciendo gala de sus “poderes” de forma teatralizada en circos o varietés.

En cualquier deporte, lo importante es hacer bien un poco de todo: correr rápido, saltar alto, tener fuerza o equilibrio; ¡todo suma! Pero específicamente en el atletismo, si uno es el mejor en una de esas disciplinas, tarde o temprano será merecedor de una medalla dorada. Por eso se dice que es el más puro de los deportes, porque en él se mide una única capacidad: cuán alto o largo se salta, cuán lejos se puede tirar un martillo. El atletismo mental también mide una única capacidad por vez: la memoria de corto o de largo plazo o la capacidad de cálculo, habilidades útiles para desarrollar otras más complejas, como jugar al ajedrez o responder rápidamente en qué pensabas cuando tu novia te lo pregunta. Pero, ¿qué pasa en realidad en nuestro cerebro cuando memorizamos o calculamos? ¿Qué es exactamente lo que entrenan los atletas mentales? ¿Cómo lo hacen? ¿Usan jogging? ¿Cómo se reconfiguran las redes neuronales en el cerebro de un calculista o un memorista?

Este libro es el primer manual de Atletismo Mental en lengua castellana, y brinda las técnicas de esta poderosa disciplina, así como las claves del funcionamiento del cerebro mientras se ejercitan.

Para todos aquellos que quieran conocer las técnicas de atletismo mental más impactantes e impresionar con ellas a familiares y amigos, este libro contiene una descripción detallada de varios de los métodos utilizados, y también algunos ejercicios complementarios. Y también está destinado a aquellos artistas y educadores profesionales que quieran incluir en sus clases o presentaciones demostraciones de memoria prodigiosa, cálculo mental o curiosidades matemáticas. Se trata de claves que aprendí durante los años que llevo realizando un espectáculo llamado “Matemagia”, y verán que si bien las pongan en práctica percibirán enseguida una respuesta positiva ya sea del público o de los estudiantes frente a estas demostraciones. Pero además es un divertimento que, sin prometer milagros, ayuda a mantener el cerebro en forma.

Aclaración importante: llegar a edades adultas con el cerebro funcionando a pleno depende mucho más de la educación permanente, del esfuerzo intelectual ininterrumpido, de la lectura y la cultura de cada persona, que de su capacidad en una tarea cognitiva específica, como la del cálculo mental, la realización de crucigramas o la especialización en cualquier oficio. Las técnicas aquí enseñadas son, en ese sentido, tan útiles como las del ajedrez, las del oficio de la escritura o las del científico o artista aplicado. Cada una de estas artes tiene algo fascinante, pero ninguna es superior a otra como sistema para mantener las neuronas bien despiertas. Todo depende de la rigurosidad y el esfuerzo con que sean encaradas, del entusiasmo intelectual y de un deseo de mejora permanente. Pero el atletismo mental es mucho más que técnicas. 

También es una excelente excusa para reflexionar sobre algunas de las cuestiones básicas de la matemática, de la neurociencia y hasta de la psicología humana, y una puerta para meternos de lleno en el debate actual sobre la naturaleza de la conciencia humana.

Las ciencias de la mente realizarán avances extraordinarios en los próximos años. Los vertiginosos progresos de las técnicas de neuroimagen y de los recursos indagatorios de la mente así lo hacen prever. Pero es muy probable que los métodos que conocemos para la mejora de las habilidades mentales no cambien demasiado, ya que nuestro cerebro es biológicamente idéntico al de nuestros primos, los humanos de los pueblos primitivos. Los calculistas y los memoristas no necesitan entender las neurociencias para poder realizar su trabajo. Por el contrario, son los neurocientíficos y los curiosos en general quienes más indagan en el atletismo mental, ya que les permite obtener una comprensión más acabada del cerebro.
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Andrés Rieznik es doctor en Física, e investigador del CONICET y de la Universidad Torcuato Di Tella. Protagoniza además el espectáculo «Matemagia» (en cartel desde 2012) y participa asiduamente en producciones de divulgación científica en Fox, NatGeo, la TV Pública y otros medios audiovisuales. Trabaja en colaboración con ilusionistas profesionales, mentalistas y atletas mentales explorando las posibilidades que estas disciplinas ofrecen para el entendimiento de la mente.
En particular, estudia los correlatos fisiológicos y neuronales en la toma de decisiones durante actos de magia, en los que se manipulan psicológicamente las elecciones. Es autor de Neuromagia (2015).
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Sarah Lee Méndez

Directora / Jefe de Prensa / Editora Contenido / Twitters: @AnastasiaLeeEdi @revistawhatsup @AficionesCol / Instagram @siganenconexion

Con más de una década de experiencia en relaciones públicas, manejo de redes sociales, CM, diseño de Blogs, fotógrafa para eventos.

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